חזבאללה והטילים הבליסטיים מתימן

מאת 29 נובמבר 2017

מבט מבס"א מס' 662, 29 בנובמבר 2017

תקציר: ראשיתו של העימות שפרץ לאחרונה בין ערב הסעודית לבין לבנון בירי של טיל בליסטי ארוך טווח מתימן לשדה התעופה הבין-לאומי של ריאד. מאז מה שקרוי האביב הערבי מתנהל בתימן מאבק מדמם בין החות'ים – תנועה דתי\ת – פוליטית שיעית הנתמכת על-ידי איראן לבין הממשלה החוקית של תימן שנתמכת על-ידי סעודיה. תימן ידועה במלחמות האזרחים שלה על רקע שבטי ואידיאולוגי. במלחמות קודמות עשו הצדדים שימוש בטילים בליסטיים שרכשו מברית המועצות. איראן מגישה לחות'ים סיוע נרחב.  ההתקפה על ריאד בראשית החודש היא הרביעית השנה. מלחמת האזרחים בתימן זוכה לתשומת לב דלה בארץ, אך תוצאותיה עשויות להיות משמעותיות לביטחונה של ישראל וליציבות האזור כולו.

בראיון לערוץ החדשות CNN מיום שני ה-6.11.2017 הצהיר שר החוץ הסעודי, אדל ג'וביר, כי "לבנון הכריזה מלחמה" על מדינתו. הצהרה זו ניתנה לאחר שטיל בליסטי שנורה מתימן יומיים לפני כן לעבר שדה התעופה הבין-לאומי בריאד יורט והושמד על-ידי טילי ה"פטריוט" של מערך ההגנה האווירית הסעודי. "היה זה טיל איראני ששוגר על-ידי החזבאללה" הוסיף שר החוץ וקבע כי "אנו נתייחס לממשלת לבנון כממשלה שהכריזה עלינו מלחמה" סביר להניח שעבור מרבית הקוראים הישראלים, ידיעה זו נשמעה הזויה, בבחינת "חדשות מזויפות". מה לחזבאללה – ארגון שיעי לבנוני שהוקם כדי להילחם בישראל – ולשיגור טילים לעבר סעודיה? ומה בכלל עושה החזבאללה בתימן?

זו איננה חדשה מזויפת, החזבאללה נמצא גם בתימן, ומזה כשנתיים הוא מסייע למורדים החות'ים במלחמתם נגד הקואליציה הסעודית, שבמהלכה נורים דרך שגרה טילים בליסטיים על עריה הראשיות של סעודיה. ככל הידוע, תקיפת הטילים על ריאד בתחילת נובמבר לא הייתה התקיפה הראשונה אלא הרביעית במספר בשנה הנוכחית. יתרה מכך, טילים בליסטיים נורו מתימן, לא רק לעבר ריאד הבירה, אלא גם לשורה של ערי ספר וערים ראשיות ברחבי הממלכה הסעודית. התקיפות האלה הם חלק ממהלך אסטרטגי איראני שנועד לבסס את ההגמוניה של הרפובליקה האסלאמית במזרח התיכון, מהלך שעושה שימוש מושכל במיעוטים השיעים באזור.

מאז פרוץ האביב הערבי ב-2011 מתנהלת בתימן מלחמת אזרחים שגבתה עד כה את חייהם של יותר מ-10,000 אזרחים. מלחמת אזרחים זו – כנראה השכוחה ביותר מבין כל המשברים שהעולם הערבי חווה בשש השנים האחרונות – איננה הראשונה מסוגה. מלחמות אזרחים בתימן הן דבר תדיר יחסית, ונזכיר בקצרה את מלחמת האזרחים שהשתוללה בין השנים 1962 ל-1970, שם נעשה לראשונה באזור שימוש בנשק כימי על-ידי הצבא המצרי של גמאל עבד אל נאצר במסגרת תמיכתו במרד נגד ממשלתו של האימאם יחיא. הנוכחות של חיל המשלוח המצרי בתימן נטע באותה תקופה תחושה מסוימת של שאננות בישראל והביאה להערכות שהושמעו בתחילת 1967 כי לא צפויה מלחמה בשנה-שנתיים הקרובות, הערכות שהתבדו בצורה כואבת בחודש מאי של אותה שנה כאשר נאצר סגר את מיצרי טיראן ושלח את צבאו להתפרש בחצי האי סיני. השאר, כמאמר המשורר, הוא היסטוריה.

מלחמת אזרחים נוספת השתוללה בתימן ב-1994 בין הדרום (שהיה בעבר מושבה בריטית שמרכזה בעיר הנמל עדן) לבין הצפון (שהיה בעבר הליבה של תימן ההיסטורית). גם מלחמה זו הייתה אחת השכוחות בהיסטוריה, אך היא התנהלה בעצימות גבוהה ובמהלכה שיגרו שני הצדדים טילים בליסטיים על הערים הראשיות של אויביהם. הצפון שיגר טילים סובייטיים קצרי טווח מסוג SS21 על העיר עדן, והדרום  שיגר טילי סקאד B על עיר הבירה צנעא. הדיווחים ממלחמה זו היו מקוטעים למדי, אך שני הצדדים התפארו בירי הטילים שלהם. הדרום טען כי כוחות ההגנה האווירית שלו הצליחו ליירט טילים צפוניים, והצפון דיווח על עשרות הרוגים ופצועים בצנעא הבירה מפגיעות הסקאדים הדרומיים. גם מלחמה זו לא השאירה כמעט עקבות בתקשורת ובספרות הצבאית במערב.

המערכה הנוכחית בתימן החלה כהתקוממות עממית בלתי אלימה נגד שלטונו של הנשיא הוותיק עלי סלאח, והתדרדרה תוך זמן קצר לעימותים אלימים בין פלגים שונים במדינה שהסלימו ב-2015 למלחמה בעצימות גבוהה בין הקואליציה החות'ית (תנועה דתית בעלת זיקה לאסלאם השיעי) לבין כוחותיו של השליט שהחליף את סאלח שמשטרו נתמך על-ידי ערב הסעודית. הקואליציה החות'ית שכבר שלטה במרכז ההררי של צפון תימן, כבשה במהירות את הבירה צנעא ואת עיר הנמל הראשית עדן שבדרום המדינה. בתגובה הקימה ערב הסעודית קואליציה של מדינות מהמפרץ הפרסי ומאפריקה (סודן) ופלשה לתימן במטרה לשים קץ לשלטון החות'י. לאחר הצלחות חלקיות – בעיקר כיבושה מחדש של עיר הנמל עדן וסביבתה – קפאו הקווים במקומם, ותימן מחולקת כיום בין האזור הדרומי שבשליטת הקואליציה הסעודית לבין האזור הצפוני שבשליטת הקואליציה החות'ית. שני האזורים הללו חופפים פחות או יותר את מה שהיו בעבר מדינות דרום וצפון תימן. על אף שאיראן לא הצטרפה רשמית למלחמה, תמיכתה הכלכלית והצבאית רחבת ההיקף בקואליציה החות'ית שכוללת אספקת נשק, סיוע של מומחים ושליחת כוחות עזר, הופכת את מלחמת האזרחים בתימן לזירה נוספת במאבק על עתיד המזרח התיכון בין איראן לבין המדינות הערביות הסוניות.

לאחר מלחמת האזרחים של 1994 חידשה ממשלת תימן המאוחדת את מלאי הטילים הבליסטיים שלה, ורכשה טילי סקאד C מצפון קוריאה. עם פרוץ מלחמת האזרחים ב-2015 נתפסו טילים אלה על-ידי הכוחות החות'ים שהשתלטו על צנעא וסביבתה. בעקבות ההשתלטות הפציץ חיל האוויר הסעודי את מחסני הטילים הבליסטיים וטען כי הם הושמדו כליל. נראה שלא כך בדיוק היו פני הדברים, מכיוון שזמן קצר לאחר מכן הציגו החות'ים לראווה טילי סקאד וטילי SS21 משלהם – קרוב לוודאי הטילים שהושמדו כביכול בתקיפה הסעודית. החות'ים הציגו גם רקטות וטילים קצרי טווח שדמו להפליא לרקטות וטילים קצרי טווח איראניים. באפריל 2015 החלו החות'ים לשגר טילים בליסטיים אל עבר בסיסי הקואליציה בתימן ולעבר ערים סעודיות שבקרבת הגבול המשותף. באחת התקיפות בספטמבר 2015 פגע טיל בליסטי חות'י (כנראה מסוג SS21) בבסיס קדמי של כוחות הקואליציה הסעודית, לא רחוק מצנעא וגרם למותם של 45 חיילים מצבא איחוד הנסיכויות שבמפרץ הפרסי. טילים אחרים פגעו בעיר הסעודית ח'אמיס מושאייט שליד בסיס חיל האוויר על שם המלך חאלד ובערים קייראן וג'אזאן (שבה נמצא נמל צבאי סעודי). אין מידע ברור לגבי אבדות ונזקים בתקיפות אלה.

בספטמבר 2016 בישר הממשל החות'י כי יש ברשותו טיל בליסטי לטווח של 800 ק"מ בשם "בורקאן". זמן קצר לאחר מכן נורו טילים כאלה לעבר העיר טאיף, בירת הקיץ של סעודיה, ולעבר עיר הנמל ג'דה שמרוחקת כ-680 ק"מ מהגבול התימני. בפברואר 2017 הציגו החות'ים טיל בליסטי נוסף בשם "בורקאן 2" שיוחס לו טווח של 1,000 ק"מ (מקור אחר טוען לטווח של 1,400 ק"מ, אך כנראה שטענה זו מוגזמת). ואכן, בחודשים מרץ ומאי 2017 נרשמו שלוש התקפות של טילים בליסטיים על מטרות באזור עיר הבירה ריאד המרוחקת כ-880 ק"מ מהגבול התימני. ההתקפה בנובמבר 2017 היא אם כן ההתקפה הבליסטית הרביעית במספר על בירת סעודיה במהלך השנה הנוכחית. מדוע לא יצאה קצפה של סעודיה על השיגורים הקודמים? ייתכן שהתשובה לכך נעוצה במטרות שאליהם הן נורו. לטענת החות'ים – שלא הוכחשו – הטילים הקודמים כוונו למתקן צבאי: בסיס חיל האוויר הסעודי על שם המלך סאלמאן הממוקם כ-40 ק"מ מריאד. הטיל שנורה לאחרונה, לעומת זאת, כוון לדברי הסעודים לנמל התעופה הבין-לאומי של ריאד, שהוא מתקן תשתית אזרחי. סביר שהסעודים ראו בכך שינוי בכללי המשחק והסלמה משמעותית, ועל כן פעלו ביד קשה כפי שפעלו.

ערב הסעודית רכשה מספר רב של סוללות "פטריוט" מארה"ב, והיא משתמשת בהן תכופות להגנת עריה בפני תקיפות הטילים מתימן. הסעודים ממעטים למסור פרטים על קרבות הטילים בשמי מדינתם, אך מדיווחים של מכון המחקר CSIS הממוקם בוושינגטון הבירה עולה כי טילי הפטריוט הסעודים מצליחים לעיתים קרובות לפגוע בטילים הבליסטיים המשוגרים מתימן. בישראל זוכרים עד היום את כישלונם של טילי הפטריוט בהגנת תל אביב וחיפה במהלך מלחמת המפרץ של 1991, אך הטילים שבידי הסעודים הינם מדגמים משופרים בהרבה ששוכללו משמעותית כתוצאה מלקחי אותה מלחמה, ועל כן ניתן להתייחס לדיווחים של המכון האמריקני כאמינים. ההודעה הסעודית על הצלחת יירוט הטיל שתקף את ריאד גובתה בסרטון ווידאו שתיעד את האזעקה בעיר ובנמל התעופה הבין-לאומי שלה, וכן שיגור של מספר טילי פטריוט שאחד מהם נראה פוגע ומשמיד את הטיל התוקף.

מה מקורם של הטילים הבליסטיים החות'ים? חשיפתם לוותה בהצהרה כי הם פותחו בתימן. מדינה זו ידועה יותר בגידולי צמח הקאט (המוגדר כסם קל) מאשר בתעשיית הטילים שלה, וזאת בלשון המעטה, ועל כן אין ספק שטילי ה"בורקאן" סופקו לחות'ים מאחת המדינות שמייצרות כיום נגזרות ארוכות טווח של הסקאד המקורי – לאמור צפון קוריאה או איראן. צפון קוריאה שיגרה בשנה האחרונה כמה סקאדים משופרים למטרות ימיות במרחק של כ-1,000 ק"מ מנקודות השיגור שלהם. איראן, לעומת זאת, לא הראתה עד כה עניין בנגזרות סקאד לטווחים כאלה, ופיתחה גרסת סקאד משלה בשם "קיאם" שהטווח המוצהר שלה הוא 700 ק"מ בלבד – מרחק מספיק כדי לאיים על ריאד מהחוף האיראני של המפרץ הפרסי. אם זאת, צורתו של טיל ה"בורקאן 2" שנחשף בפברואר השנה מצביעה על זיקה ל"קיאם" האיראני. שר החוץ הסעודי אמר באותו ראיון ל-CNN כי הטיל שנורה לעבר ריאד יוצר באיראן וכי חלקיו, שהוברחו לתימן, הורכבו מחדש ושוגרו על-ידי משמרות המהפכה האיראניים והחזבאללה הלבנוני. ייתכן שצפון קוריאה מכרה לאיראן את התכן של נגזרת הסקאד שלה (או שמכרה לה טילים כאלה מייצורה היא) וכי האיראנים התאימו את הראש הקרבי של ה"קיאם" לטיל הצפון קוריאני. מכל מקום, ה"בורקאן 2" נושא טביעת אצבעות של שתי המדינות הללו.

השתתפות החזבאללה בלחימה בתימן לצד הקואליציה החות'ית נחשפה כבר לפני יותר משנה וחצי על-ידי ממשלת תימן הפרו-סעודית. בהודעה שפורסמה בריאד בפברואר 2016 נמסר כי יחידות של החזבאללה מאמנות את הכוחות החות'יים ומשתתפות בלחימה לאורך הגבול הסעודי. ההודעה האשימה את איראן בניסיון להפוך את הכוחות החות'יים ל"חזבאללה של תימן". מאז פרוץ מלחמת האזרחים בסוריה ועליית דעאש בעיראק משתמשת איראן בחזבאללה הלבנוני כבמעין "לגיון הזרים" שלה ברחבי המזרח התיכון. לוחמי החזבאללה משתתפים בגלוי בלחימה בסוריה ובעיראק, ובכירי הארגון הצהירו על תמיכתם בממשלה החות'ית השולטת בצנעא ועל נכונותם לחלוק את ניסיונם עימה. ניתן אם כן להניח בסבירות גבוהה כי האשמותיו של שר החוץ הסעודי בעניין זה אינן משוללות יסוד.

המלחמה בתימן רחוקה מהעין ורחוקה מהלב של הציבור בארץ אך יכולות להיות לה השלכות מרחיקות לכת על ביטחונה של ישראל ועל יציבות האזור כולו. תימן היא מדינת מפתח אסטרטגית השולטת על אחד משבעת נתיבי הים הראשיים של כדור הארץ – מיצרי באב אל מנדב. השתלטות איראנית על תימן עלולה לאגף את סעודיה מדרום, לחסום את מיצרי באב אל מנדב בפני שיט ישראלי ולפתוח את ים סוף בפני חיל הים האיראני שיוכל לאיים על חופי סעודיה, מצרים וסודאן – לאמור שינוי טקטוני במאזן הכוחות במזרח התיכון שעלול להוות צעד משמעותי, ואולי מכריע, בהקמת אימפריה פרסית החדשה, והפעם בהנהלת האייתולות מטהראן.

גרסה PDF

* עוזי רובין עמד בראש פרויקט ה"חץ" להגנה מפני טילים במשרד הביטחון.

סדרת הפרסומים מבט מבס"א מתפרסמת הודות לנדיבותה של משפחת גרג רוסהנדלר.

Uzi Rubin
מר עוזי רובין

מייסד ומנהל לשעבר של פרויקט החץ להגנה מפני טילים ארוכי טווח במשרד הביטחון. מומחה למערכות הגנה מפני טילים.